Wednesday, December 2, 2020

Ana Comnena

Ana Comnena nació el 2 de diciembre de 1083. Fue una princesa griega, hija del emperador Alejo I Comneno de Bizancio y de Irene Doukaina. Fue una erudita, médica y administradora. Sus estudios abarcaron también astronomía, historia, filosofía, geografía y matemáticas. Es autora de La Alexíada, una crónica del reinado de su padre. Cuando habla de sí misma, Ana da gran importancia a la educación que recibió:

Reconozco el hecho de que yo, Ana, hija de dos personas reales, Alejo e Irene, nací y fui criada en la púrpura. No era ignorante en las letras, puesto que estudié muy bien el griego, y no me faltaba práctica en la retórica; leí con atención las obras de Aristóteles y los Diálogos de Platón y enriquecí mi mente con el estudio. (Digo esto no por alardear sino para afirmar lo que la naturaleza y mis ansias de aprender me han dado, y los dones que he recibido de Dios y, a los que mi nacimiento y el tiempo han contribuído). (*)

A los catorce años fue casada con Nicéforo Briennio, general, político e historiador. Aunque fue un matrimonio político y el amor nada tuvo que ver, resultó sólido y duró cuarenta años. A la muerte del su esposo Ana se retiró a un convento donde se dedicó al estudio de la filosofía y la historia.

Tomando como base algunos ensayos históricos escritos por Nicéforo, Ana escribió La Alexíada, obra que ha sobrevivido a los tiempos y constituye la única fuente griega referente a la Primera Cruzada.

La llegada de estas multitudes no tuvo lugar al mismo tiempo ni por el mismo camino (¿porque cómo podrían esas masas provenientes de diferentes lugares cruzar el estrecho de Lombardía al mismo tiempo?)  Algunos primero , después los siguientes, y otras después de ellos y así sucesivamente, todos realizaron el paso, y luego marcharon por el Continente. Cada ejército era precedido, como hemos dicho, por un indecible número de langostas, y todos los que los vieron más de una vez los reconocían como precursores de los ejércitos francos.(*)

El emperador realizó una gran obra cuando construyó un Orfanato, en realidad una institución que era al mismo tiempo hospital, orfanato y escuela, y que podía albergar a 10 mil personas. La administración de este gran complejo se la entregó a su hija Ana.

El emperador no podía decir al paralítico: "¡Levántate y anda!" o hacer que los ciegos vieran o que un hombre sin pies pudiera caminar. Pero lo que sí era posible es lo que el emperador hizo; poner gente que atendiera a los discapacitados y cuidara de su manutención y de su salud.(*)

Ana Comnena no solo administró el orfanato, también practicó y enseñó allí la medicina. Mujer educada, y orgullosa también de sus conocimientos, daba mucho valor a la educación de los demás, y se enorgullece de la obra social de su padre, de la que es también parte importante:

Y a la derecha del santuario está la Escuela de Gramática para los huérfanos de cualquier origen, en la cual un maestro preside y los niños se agrupan a su alrededor, algunos resolviendo problemas gramaticales, otros escribiendo sobre análisis gramatical. Se puede ver estudiar a un latino, a un escita aprendiendo griego y a un romano leyendo libros en griego y a un griego iletrado hablando griego correctamente.(*)

No se conoce la fecha de la muerte de Ana Comnena, se calcula que ocurrió alrededor del año 1153, es decir cuando tenía unos 70 años de edad, en el Monasterio de Kecharitomene.

Se pueden encontrar varias biografías noveladas, como Ana de Bizancio de Tracy Barrett, Ana Komnena de Vera Mutavchieva y Anna Comnena de Naomi Mitchison. También aparece en la novela histórica Los cruzados de Zofia Kossak-Szczucka.

 * Las citas son de La Alexíada, de Ana Comnena

Tuesday, December 1, 2020

Islandia

El Acta de Unión Danesa-Islandesa, firmada el 1° de diciembre de 1918, reconoció la soberanía y la independencia del Reino de Islandia dentro de una unión personal con el Reino de Dinamarca. El Acta tenía una vigencia de 25 años, cumplidos los cuales, en 1944, Islandia se convirtió en República independiente.

Þórarinn Benedikt Þorláksson (1867 – 1924)
fue uno de los primeros pintores islandeses contemporáneos. 


Kristín Jónsdóttir (1888–1959) pionera de la pintura femenina de Islandia.
Se inspiró en la obra de Cézanne y los impresionistas franceses.



Jón Stefánsson (1881–1962) fue un pintor paisajista islandés,
uno de los fundadores del arte moderno de Islandia.



Guðmundur Pétursson Thorsteinsson (1891– 1924)
fue un pintor, artista gráfico, escritor y actor islandés. 


Jóhannes Sveinsson Kjarval (1885 – 1972) pintor islandés,
considerado uno de los artistas más importantes de Islandia.



Monday, November 30, 2020

Bouguereau

William-Adolphe Bouguereau (30 de noviembre de 1825 – 19 de agosto de 1905) fue un pintor francés de estilo académico. Pintó con frecuencia temas mitológicos y puso especial énfasis en el cuerpo femenino. Durante su vida gozó de gran popularidad en Francia y en los Estados Unidos.

Bouguereau, La Aurora













Cual rociada aurora en blanco velo
muestra la nueva luz al claro día,
cual sagrado lucero, del sol guía,
sus rayos abre y tiende al limpio cielo,

(Fernando de Herrera)











Bouguereau, Atardecer









¡Qué importa lo que sueña! déjala así, dormida.
Yo seré como un sueño sin mañana ni ayer.
Y ella irá de tu brazo para toda la vida,
y abrirá las ventanas en el atardecer.

(José Ángel Buesa)










Bouguereau, Después del baño











Volver a ser el arrebol, y el húmedo
pétalo, y la llorosa y pulcra infancia
que deja el baño por secarse al sol...

(Ramón López Velarde)









Bouguereau, La pastora









Pastora, tus ojos bellos
Mi cielo puedo llamallos,
Pues en llegando á mirallos,
Se me pasa el alma á ellos.

(Luis Gálvez de Montalvo)












Bougeureau, Ninfas



Hermosas ninfas, que, en el río metidas,
contentas habitáis en las moradas
de relucientes piedras fabricadas
y en columnas de vidrio sostenidas;

(Garcilaso de la Vega)





Bougeureau, Inspiración









La inspiración que de los cielos viene
Vive y arde en tu jóven fantasía,
Y amor y pena, y gloria y alegría
Todo en tí forma y pensamiento tiene.

(Manuel del Palacio)





Saturday, November 28, 2020

Brueghel

Abraham Brueghel,
Flores en un jarrón de bronce


Abraham Brueghel (28 de noviembre de 1631 - 1690) fue un pintor flamenco perteneciente a una famosa familia de artistas, los Brueghel. Su estilo fue barroco y se dedicó principalmente al arte decorativo con énfasis en las naturalezas muertas, flores y frutas.

Era hijo de Jan Brueghel el Joven, nieto de Jan Brueghel el Viejo, sobrino nieto de Pieter Brueghel el Joven y bisnieto de Pieter Brueghel el Viejo.

Abraham Brueghel, Mujer recogiendo frutas

Jan Brueghel el Joven (1601 - 1678) fue un pintor flamenco de estilo barroco. Sus obras más famosas son paisajes de gran tamaño.

Jan Brueghel el Joven, Sátira de la Tulipmanía


Jan Brueghel el Viejo (1568 - 1625) fue un pintor y dibujante flamenco. Junto con Peter Paul Rubens, con quién colaboró, dominaron la pintura flamenca durante tres décadas del siglo XVII.

Jan Brueghel el Viejo, Alegoría de la Primavera


Pieter Brueghel el Joven ( 1564 - 1638) fue un pintor flamenco. Fue activo tanto en copiar las obras de su padre, Pieter Brueghel el Viejo, como en la producción de obras propias.

Pieter Brueghel el Joven, La Kermesse

Pieter Brueghel el Viejo (1525 - 1569) fue uno de los más importantes pintores flamencos del Renacimiento, tuvo una gran influencia en la formación de la Edad Dorada de la Pintura Flamenca.

Pieter Brueghel el Viejo, La Torre de Babel


Friday, November 27, 2020

Tibet

El Tibet es una región del Asia Oriental formada por la gran meseta Tibetana que cubre unos 2,5 millones de kilómetros cuadrados. Es la región más alta de la Tierra con una elevación promedio de 5 mil metros sobre el nivel del mar.
Ha sido poblada tradicionalmente por las etnias Sherpa, Monpa, Qiang, Thamang y Lhoba, y actualmente también por las etnias chinas Han y Hui.
El Imperio Tibetano surgió en el siglo VII pero se desmembró muy pronto en un cierto número de principados, los que fueron absorbidos por el Imperio Chino. El Tibet declaró su independencia de la dinastía Qing en 1912 pero fue invadida por la República Popular china en 1951 pasando a ser una Región Autónoma de esa República.
El arte tibetano es esencialmente religioso y  y se manifiesta en pinturas murales, en madera y en tela.



La pintura en roca es una forma de pintura tibetana presente desde la época prehistórica hasta el Período del Reino Tubo en el siglo X. Describe aspectos de la vida religiosa tibetana y su medio ambiente.








La pintura Thangka describe aspectos místicos del budismo y es realizada por lo general en seda y en colores brillantes. Estas pinturas son objeto de devoción traen consigo bendiciones.

















Los llamados frescos Guge son los que se encuentran en los palacios del Reino Guge (900 - 1630 d. de C.) con colores, rojo, naranja y amarillo, muy vivos, cubren aspectos de la vida religiosa budista.



El Dunhuang es una región del China Occidental que fue ocupada por el Imperio Tibetano. De ese período quedan algunos hermosos frescos.







Tsherin Sherpa es un artista nacido en Katmandú en 1968, actualmente en el exilio, se inspira en la iconografía budista tibetana.


Sunday, November 22, 2020

Rutenia

Rutenia
es una región de Europa Oriental habitada historicamente por una población eslava oriental de origen varego (los Rus de Kiev). El territorio de los Rus de Kiev forma o ha formado parte de distintas naciones: Imperio Ruso, Ucrania, Rusia, Polonia, Polonia-Lituania-Rutenia, Hungría, Checoslovaquia y Eslovaquia. Es por eso que los diferentes artistas de etnia rutena tienen la nacionalidad correspondiente a la del Estado que ejercía soberanía sobre la parte del territorio en que nacieron, a pesar de que su lengua, su cultura y su historia es la propia, la Cárpato-Rusa o Rusina.


Iosip Bokshai, El castillo de Usnorod

Iosip Bokshai (1930 - 2002) Pintor ucraniano, uno de los fundadores de la Escuela Transcarpática de Pintura.


Gyula Viragh, Figura






Gyula Viragh (1880 - 1949) Pintor ucraniano, nacido en la Región Transcarpática. 









Iván Shutyev, Paisaje

Iván Shutyev (1933 - 2019) Pintor ucraniano, nacido en Transcarpatia. Talentoso pintor de paisajes de los Cárpatos.


Anatoly Brenzovich, Petros

Anatoly Brenzovich (1985) Pintor nacido en Transcarpatia, su estilo es realista en la tradición clásica de la pintura transcarpática.


Mikulas Rogovsky, Danzarinas



   Mikulas Rogovsky ( 1923 - 2002) Pintor eslovaco.





Janos Rombauer, Flora





Janos Rombauer (1782 - 1849) Pintor húngaro-eslovaco.

Friday, November 20, 2020

Moby Dick

El 20 de noviembre de 1820 el barco ballenero Essex fue atacado y hundido por un cachalote en el océano Pacífico, a 2.000 millas de la costa sudamericana.

Solo ocho tripulantes pudieron sobrevivir finalmente al naufragio para ser rescatados después de una terrible ordalía.

«¡Dios mío! Señor Chase, --me preguntó el capitán,-- ¿qué pasa? Yo contesté: Nos ha desfondado una ballena.»
(Relato de Owen Chase, Primer Oficial del Essex, 1821)

Cuando en 1841 el joven Herman Melville navegaba en el ballenero Acushnet, conoció al hijo de Owen Chase, quien había sido el Primer Oficial del Essex. Chase le prestó el relato de su padre y, leyéndolo, comprendió que una ballena, normalmente una presa, puede también actuar violenta y deliberadamente en contra de sus cazadores. Tiempo después Melville conoció en Nantucket al capitán del Essex, George Pollard, a quién consideró un hombre extraordinario, y que seguramente le relató la historia.

Inspirándose en los relatos de Chase y Pollard, y contando con su experiencia en un barco ballenero, Melville comenzó a escribir, en 1847, una novela de aventuras acerca de la caza de ballenas, novela que después evolucionó hasta convertirse en la monumental y profunda Moby Dick, la ballena, publicada en noviembre de 1851.


Pero lo extraordinario es que el 20 de agosto de 1851, es decir algunos meses antes de que Moby Dick saliera publicada, un cachalote atacó y hundió, también en el Pacífico del Sur, al barco ballenero Ann Alexander. El ataque fue similar, el cachalote golpeó el casco del barco por debajo de la línea de flotación, produciendo vías de agua que lo llevaron a su hundimiento.

Mientras pasaba los días en el bosque, ocupado con el hacha, la cuña y el mazo, la Ballena me había dejado casi por completo (y estaba contento por ello) cuando ¡Crash! la misma Moby Dick (como usted bien lo dice) vino a recordarme que la había tenido encima durante un año o dos. Es en verdad una sorprendente coincidencia --por decir lo menos. No hay duda de que es la misma Moby Dick, porque no hay noticias de su captura después de la triste suerte del Pequod hace catorce años. Me asombra que mi pobre arte haya creado a este monstruo.
(Carta de Herman Melville a Evert Duyckinck, en respuesta a la noticia del hundimiento de un barco ballenero por una ballena, 7 de noviembre 1851)

Son muchas las novelas cuya acción tiene lugar en el mar, y varias también las que tratan de la caza de ballenas, pero Melville pensaba que había que ir más allá del simple relato de una navegación o de sangrientos motines, que había que mostrar a los balleneros en toda su dimensión. Al final la novela va mucho más allá que eso, y el autor embarca a toda la humanidad, con sus amores y sus odios, sus esperanzas y decepciones, en un viaje en busca de su destino, es la historia que comienza con Llamadme Ismael...

Wednesday, November 18, 2020

Letonia

Letonia es un país de la región báltica en el norte de Europa. Limita con Estonia, Lituania, Rusia y Bielorusia. Su capital es Riga. Logró su independencia el 18 de noviembre de 1918 después de siglos de estar sometida a Suecia, Polonia y el Imperio Ruso. 

Igor Maykov (1966) pintor letón de realismo mágico.

Igor Maykov, Silencio


Janis Rozentals, En el taller del artista










Janis Rozentals (1866 - 1916) fue un pintor letón.














Lidija Auza, Bailarina sentada




     Lidija Auza (1914 - 1989) fue una pintora letona.







Adam Alksnis, Al trabajo






Adams Alksnis (1864 - 1897) fue uno de los primeros pintores letones en representar escenas cotidianas del campo letón.















Alfejs Bromults (1913 - 1991) fue uno de los pintores letones más populares de su generación.

Alfejs Bromults, En la naturaleza



Edgards Vinters, A orillas del lago





Edgards Vinters (1919 - 2014) fue un pintor paisajista letón. 






Vilhelms Pruvitis, Paisaje invernal



  Vilhelms Purvitis (1872- 1945) fue un pintor
   letón, fundador de la Academia de Arte de 
   Letonia.




Tuesday, November 10, 2020

Hermosura

Frederick Arthur Bridgman (10 de noviembre de 1847 – 1928) fue un pintor estadounidense. Su viaje por el Norte de África, entre Argelia y Egipto en los años 1872 y 1874 despertó su interés por la pintura "oriental".


Frederick Arthur Bridgman, Tarde de verano







Que si pudiera mi mano
dar a tu belleza ser,
¿qué le quedaba que hacer
a Júpiter soberano?
Y aún pienso,
y tengo por llano,
que tan perfecta y tan pura
belleza y rara pintura
ella misma se hizo a sí,
porque de otra que de ti
no fuera tanta hermosura.

(Lope de Vega, El amor enamorado)

Sunday, November 8, 2020

Leche Condensada

El 9 de noviembre de 1801 nació Gail Borden Jr., cartógrafo, profesor, soldado, político, inventor y hombre de negocios estadounidense. Su fama se debe principalmente a que inventó la leche condensada azucarada. A comienzos del siglo XIX ya se hizo evidente que se necesitaba encontrar métodos para conservar los alimentos, de manera que aumentar su durabilidad y facilitar su almacenaje, transporte y distribución. Uno de los alimentos más complicados, por su poca duración, su difícil manejo y su vulnerabilidad sanitaria, era la leche. Nicolas Appert logró producir, en 1820, una leche concentrada y una pasteurizada que podía durar hasta tres semanas. Pero sería el estadounidense Gail Borden Jr. quién, en 1853 y tras varios intentos fallidos, lograría un producto que podía durar hasta diez años, la leche condensada azucarada envasada en latas. 

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El día 23 de mayo al amanecer, unos discretos y misteriosos golpecitos en el zinc de  uno de los costados de nuestra prisión, nos llama la atención. Por un pequeño espacio abierto se nos introdujo, con mucho sigilo, unos cuantos panes y un tarro de leche condensada. Mas tarde supimos que la mano generosa que nos llevaba este primer alimento, ya que nada habíamos comido, era una señora chilena.
(Cornelio Guzmán, Relato del Combate Naval de Iquique)













En las tiendas había ropa y muebles, botas y vasos, libros y monturas, armas y cortinas, brochas y escobas, frazadas y cigarros, verduras y medicinas, arados y jabones, cepillos y leche condensada, sartenes y litografías baratas -- de todo, se puede decir, excepto clientes.
(Julio Verne, La estrella del Sur) 













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No estaría bien hacer ruido, en esa primera noche de Marte, introducir un aparato extraño, brillante y tonto como una estufa. Sería una suerte de blasfemia importada. Ya habría tiempo para eso; ya habría tiempo para tirar latas de leche condensada a los nobles canales marcianos; ya habría tiempo para que las hojas del New York Times volaran arrastrándose por los solitarios y grises fondos de los mares de Marte.
 
(Ray Bradbury, Aunque siga brillando la luna) 












Descubrió con disgusto que el dentista y su hermosa acompañante eran aficionados a la comida china —que sus padres rara vez probaban— y los armarios parecían un almacén chino, con frutas secas y largas tiras de tripas desecadas. 
Pero había una lata, una sola, de leche condensada, de una deliciosa dulzura que Jim ya había olvidado. 
(James G. Ballard, Lágrimas del Sol) 









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Al entrar en el avión vio que la mujer seguía en la misma posición. Estaba profundamente dormida. Empezó a investigar el interior del aparato; abrió un armario, que ostentaba una cruz roja, y encontró su contenido todo revuelto. Entró después en el departamento de la cocina. Todas las botellas estaban hechas añicos y un penetrante olor a alcohol llenaba el recinto. Encontró café molido, azúcar y un tarro, algo abollado, de leche condensada. (Mika Waltari, Estas cosas no suceden)











Aunque actualmente la leche condensada ya no tiene el mismo interés como producto alimenticio, es interesante notar que este producto es uno de los componentes principales de la Reserva de Alimentos del Estado en la Federación Rusa.